Olanda – Rotterdam – REKO investe in un impianto di trattamento termico (di A. Martinengo)

 

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(235-18 Rassegna Stampa)

REKO ha iniziato la costruzione di un nuovo impianto di trattamento termico che elabora un totale annuo di 1,2 milioni di tonnellate di rifiuti minerali residui – una miscela di granulati bituminosi e carta vetrata – in sabbia pulita, ghiaia, elettricità e calore. Il progetto, che sarà realizzato nell’area portuale di Rotterdam, prevede un investimento complessivo di 125 milioni di euro.

REKO, abbreviazione di Recycling Kombinatie REKO BV, produce sabbia, ghiaia e filler dai residui minerali. La maggior parte dei materiali di scarto trattati da REKO provengono dalla ricostruzione delle strade (frammenti di asfalto) e dai progetti di costruzione (carta per tetti). Nel primo decennio del XXI secolo, REKO, lavorando in collaborazione con rinomati fornitori di apparecchiature per l’ingegneria di processo, ha sviluppato un processo innovativo che si concentra in particolare sul trattamento termico di questi rifiuti minerali. Questo sviluppo interno alla fine ha portato alla costruzione del primo impianto di trattamento termico, che REKO è entrato in funzione nel 2006. Da allora, questo sistema ha lavorato senza fatica circa 600.000 tonnellate di residui minerali all’anno. Negli ultimi 12 anni, l’impianto ha già prodotto circa 7,2 milioni di tonnellate di sabbia e ghiaia pulita per l’industria edile olandese.

Durante la lavorazione, l’asfalto viene trattato termicamente in un forno rotante ad una temperatura di 10000 °C, portando al completo incenerimento di tutti i componenti dannosi. Il processo di pulizia termica si traduce in sabbia, ghiaia e stucco puliti, pronti per il riutilizzo, oltre a gas di scarico caldi. Il recupero di energia dai gas di combustione caldi viene realizzato da una caldaia a vapore di calore dispersa con una turbina a vapore ad accoppiamento chiuso che converte il calore in energia elettrica. La struttura genera circa 30.000 megawatt di elettricità all’anno – all’incirca l’equivalente del fabbisogno energetico annuale di circa 7.500 famiglie. Il nuovo impianto di trattamento termico sarà notevolmente più efficiente dal momento che può utilizzare gli ultimi sviluppi tecnologici. Inoltre, REKO trarrà vantaggio da 12 anni di esperienza nel campo del trattamento termico. Ad esempio, il fabbisogno energetico del nuovo sistema non solo è notevolmente inferiore al suo predecessore, ma genererà anche una quantità considerevolmente più elevata di energia. Il sistema genererà energia elettrica per non meno di 50.000 famiglie. Cosa c’è di più: il sistema non solo sarà adatto per fornire energia, ma anche per il teleriscaldamento.

La tecnologia di elaborazione di REKO è un primo esempio dell’economia circolare, in cui il 100% dei residui viene convertito in nuove materie prime, chiudendo così la catena di approvvigionamento. Dopo aver realizzato il nuovo impianto, REKO avrà effettivamente la più grande capacità di trattamento al mondo per il riciclaggio completo di questa categoria di materiali da costruzione contaminati.

Riciclaggio per un mercato europeo
In passato, il catrame di carbone veniva spesso usato come agente legante nella produzione di asfalto. Il catrame di carbone contiene una varietà di componenti indesiderabili dal punto di vista ambientale, compresi gli idrocarburi policiclici aromatici (IPA). Questo è il motivo per cui l’uso del catrame di carbone nella produzione di asfalto è stato vietato nel 1990. Nei Paesi Bassi l’asfalto di catrame prodotto durante la manutenzione stradale non può più essere scaricato o riutilizzato nella produzione di nuovo asfalto dal 2001.

A partire da questo anno, i granuli di asfalto di catrame devono essere lavorati in modo tale che tutti i componenti pericolosi per l’ambiente trovati nel materiale, (compresi gli IPA), siano stati completati distrutti. Attraverso le sue attività, REKO dà così forma concreta all’obiettivo del governo di rimuovere queste sostanze nocive (IPA) dal nostro ambiente. Attraverso questo regolamento, i Paesi Bassi sono stati effettivamente il primo legislatore in Europa a rimuovere definitivamente gli IPA dalla catena di approvvigionamento. Quest’anno, il governo regionale fiammingo (OVAM) ha seguito l’esempio dei loro vicini. Il nuovo impianto di depurazione termica di REKO sarà sviluppato in parte per soddisfare la prevista crescita della domanda internazionale.

David Heijkoop, Direttore di REKO

Il direttore di REKO, David Heijkoop: “Grazie alle dimensioni della nostra struttura, combinata con il recupero su larga scala di energia, siamo in grado di limitare i costi per i nostri clienti. Insieme alla posizione estremamente favorevole di REKO nell’area portuale di Rotterdam, possiamo spedire in asfalto di catrame dall’acqua – godiamo di un vantaggio competitivo eccellente rispetto ad altre strutture europee”.

“Una volta realizzato che i Paesi Bassi importano ogni anno 20 milioni di tonnellate di sabbia e ghiaia primaria come materia prima per la costruzione, diventa chiaro che possiamo soddisfare una parte di questa domanda”, aggiunge Heijkoop. “Possiamo sostituire le materie prime primarie con sabbia pulita e ghiaia dai residui minerali del nostro impianto di pulizia termica. Il settore edilizio olandese ha un buon uso per prodotti come questi. Un ulteriore vantaggio è che riduce la necessità di sabbia e ghiaia di recente estrazione, con un impatto minore sul paesaggio. Nessuno dei rifiuti trattati da REKO finisce nelle discariche. Gli IPA sono estratti dall’ambiente. In altre parole, buone notizie sia per il nostro paesaggio che per l’ambiente. Le navi non devono riempire le loro stive con sabbia e ghiaia dall’estero, ma piuttosto portare l’asfalto che può essere convertito in sabbia pulita e ghiaia nella struttura di REKO. È l’incarnazione dell’economia circolare”.

Calore per il teleriscaldamento
L’impianto di trattamento termico utilizza una certa energia per accendere i componenti combustibili nell’asfalto e nel bitume. Dal momento che questo incenerisce ogni possibile componente combustibile – compresi catrame e IPA – il processo genera effettivamente da quattro a cinque volte più energia di quella fornita. Nell’impianto esistente, questa energia viene utilizzata per generare energia elettrica. Il nuovo sistema è molto più efficiente quando si tratta di convertire l’energia in elettricità. Inoltre, sarà adattato per consentire anche a REKO di fornire calore nella rete di teleriscaldamento sotto forma di acqua calda. L’Autorità portuale di Rotterdam contribuirà con 1 milione di euro alla realizzazione di questa parte specifica del sistema. Nel prossimo futuro, REKO sarà effettivamente libero di determinare quale parte dell’energia rilasciata durante il processo di pulizia sarà convertita in calore o elettricità. Se la città ha bisogno di calore, REKO può optare per il riscaldamento; se c’è una richiesta ridotta di calore (in estate, per esempio), l’energia può essere convertita in energia elettrica.

Nel corso degli anni, REKO ha acquisito una vasta esperienza nella pulizia termica dell’asfalto e nella produzione di materiali da costruzione da residui minerali. Come tale, la società potrebbe incorporare una grande quantità di competenze dei propri dipendenti nella progettazione del nuovo stabilimento. La costruzione del nuovo impianto di trattamento termico è già iniziata e l’impianto dovrebbe essere messo in funzione a metà del 2020. La forza lavoro di REKO aumenterà anche in relazione all’espansione, da 120 a 140 dipendenti.

Container World di Angelo Martinengo

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